En quoi est fait le marbre?

Roches métamorphiques

Le marbre est un calcaire métamorphique. En d’autres termes, le marbre est une roche métamorphique faite de calcaire. Le calcaire est une roche faite à partir des coquilles de milliards de minuscules créatures marines qui sont mortes et sont tombées au fond de l’océan, pressées l’une contre l’autre. Souvent, si vous regardez de près le calcaire, vous pouvez voir des traces de coquillages. Mais vous ne voyez aucune trace des coquilles dans le marbre, car le marbre a été comprimé – écrasé – à tel point qu’il ne reste plus rien de la forme des coquilles.

Lorsque le calcaire est soumis à une pression considérable pendant une longue période, il se transforme en marbre. Habituellement, cette pression se produit lorsque le calcaire est enterré sous beaucoup d’autres roches ou d’un océan. Vous pourriez penser que tout le marbre devrait être au fond de l’océan. Il serait alors difficile pour nous de l’exploiter ! Mais non. Au fil des milliards d’années, la terre et les océans se déplacent selon un processus appelé tectonique des plaques. Ainsi, certains endroits qui étaient autrefois des terres sont maintenant recouverts d’océan, et d’autres qui étaient autrefois des océans sont maintenant sur la terre ferme. Nous pouvons accéder au marbre quand il est sur la terre ferme et le tailler du sol.

Utilisation du marbre

Dans la Grèce antique et à Rome, les gens utilisaient le marbre (en particulier le marbre blanc) pour fabriquer des statues. Ils découpaient des marbres de couleur dans des motifs pour créer des sols durs qui dureraient longtemps.

La victoire de Samothrace : célèbre statue de l’antiquité  sculptée en marbre blanc

La Vénus de Milo, statue de la déesse Aphrodite, sans conteste la     sculpture la plus connue de l’antiquité, réalisée vers 100 avant J-C

Sols en marbre dans l’empire romain

Différentes couleurs de marbre provenaient de différentes parties de l’empire romain. Dans le sol en marbre à motifs du bâtiment du Sénat romain dans le forum romain, par exemple, le pourpre venait d’Egypte. C’était donc aussi une façon de se montrer. Les architectes soulignaient la puissance de Rome: le Sénat pouvait apporter la pierre de tous ces endroits lointains conquis par Rome.

Sol en marbre du Sénat romain

Comment on a extrait le marbre sans outils électriques?

Dans le monde antique, les ouvriers des carrières (dont beaucoup étaient esclaves) utilisaient des outils à main pour extraire le marbre. Les ouvriers de la carrière avaient beaucoup de méthodes différentes. Ils ont utilisé des scies à fer, en versant de l’huile d’olive ou de l’eau sur la coupe pour l’empêcher de surchauffer et de faire fondre la lame. Ou alors, ils ont enfoncé des cales dans de petites fissures dans le marbre, puis les ont pilées plus loin avec des maillets jusqu’à la scission du marbre. Une autre méthode consistait à faire un sillon et à frotter du sable dans le sillon avec des pagaies en bois, encore et encore jusqu’à ce que le sable épuise le marbre et en découpe un morceau.

Pourquoi utiliser le marbre pour les bâtiments?

Le marbre est plus beau que le calcaire et plus dur. Si vous construisez quelque chose en marbre, il durera plus longtemps que le calcaire. Mais lorsque vous le coupez pour la première fois, le marbre est assez doux (pour un rocher!) Et facile à sculpter. Au moins, il est plus facile de tailler que des roches plus dures comme le granit ou le basalte! Les gens aiment donc utiliser le marbre pour leurs bâtiments et leurs statues. Mais le marbre est aussi plus rare que le calcaire et plus cher.

 

Est-ce que le marbre existe en différentes couleurs?

Bien que le marbre soit souvent blanc, il peut aussi être de toutes les couleurs.   La couleur dépend des autres éléments présents dans le calcaire. Ces couleurs ne sont généralement pas dans les coquillages d’origine. Les couleurs se sont mélangées aux coquillages lorsque le calcaire se formait. Parfois, la couleur vient du fer, rouge rouillé. Parfois, cela vient du magnésium. Le magnésium rend le marbre vert. Le soufre peut se mélanger au calcaire pour former un marbre jaune.

Camaïeu de marbre