Sculptures en marbre : Comment elles ont inspiré les artistes et captivé les publics pendant des millénaires

Matthew Simmonds, « Basilique »

Matthew Simmonds, « Basilique »

Kevin Francis Gray, « Ghost Girl » - marble 

Kevin Francis Gray, « Ghost Girl »

 

statue femme en marbre

Statue de femme en marbre  (4ème siècle av JC)

 (Photo: Met Museum Public Domain) 

A travers toute l’histoire de l’art, les sculpteurs ont expérimenté une gamme éclectique de médiums. Bien que le bronze moulé, le bois sculpté et l’argile cuite aient laissé des impressions durables, aucun matériau n’a autant captivé que le marbre.

Pratiques aussi bien dans l’art ancien que contemporain, les œuvres en marbre occupent une place prépondérante dans de nombreux courants artistiques majeurs et comptent parmi les sculptures les plus célèbres au monde. Ici, nous retracerons l’évolution de la forme d’art durable, illustrant la prédominance historique de la pratique et prouvant sa popularité intemporelle.

Art ancien

 Mésopotamie

Depuis des millénaires, les artistes ont opté pour le marbre, une roche métamorphique, en raison de sa composition douce et facile à sculpter et de la translucidité de sa surface. Dans la Mésopotamie ancienne, le marbre était utilisé pour créer des modèles bruts d’animaux (à la fois naturalistes et anthropomorphes) et des figures, bien que d’autres médiums tels que le calcaire, la diorite et la terre cuite soient utilisés plus fréquemment.

Reclining Mouflon’ (ca. 2600–1900 BCE) (

‘Reclining Mouflon’ (ca. 2600–1900 BCE) (Photo: Met Museum Public Domain) 

Egypte

De même, les anciens Égyptiens utilisaient artistiquement une grande variété de pierres. Bien que le calcaire et le granit fussent leur moyen de prédilection, ils utilisaient parfois du marbre pour fabriquer des figures de pharaons, de dieux et de gardiens de temples et de tombeaux. Comme les figures mésopotamiennes qui ont précédé, ces pièces sont de conception primitive, mettant en valeur des silhouettes plates et stylisées plutôt que des formes réalistes ou des détails réalistes.

Isis with Horus’

Isis with Horus’ (332–30 BCE) (Photo: Met Museum Public Domain) 

Grèce

Pendant la période archaïque de l’art de la Grèce antique (VIIIe siècle – 500 av. J.-C.), les artistes ont commencé à manifester un intérêt croissant pour le marbre. Bien que rendues avec plus de réalisme que des sculptures des périodes précédentes, les figures de marbre de cette époque ne sont pas encore naturalistes, car leurs expressions restent relativement stoïques et leurs poses véhiculent peu de mouvement.

Au cours de la période classique grecque (de 500 à 323 ans avant notre ère), les sculptures en marbre ont pris de l’importance. Avec un intérêt sans précédent pour la représentation naturaliste, les artistes classiques ont commencé à sculpter habilement de belles figures et des reliefs indépendants, dotés d’une attention étonnante aux détails, d’une perception idéalisée de l’anatomie et de techniques de burinage raffinées.

À cette époque, les artistes grecs choisissaient souvent de montrer leurs talents par le biais de draperies, représentant des tissus collants et suspendus par des découpages complexes. Au cours de la période hellénistique (323 av. J.-C. – 31 ap. J.-C.), les artistes grecs s’appuient sur ces avancées pour produire des œuvres de plus en plus expressives et naturalistes. De nombreuses sculptures grecques bien connues, notamment Laocoön et ses fils, La victoire ailée de Samothrace et La Vénus de Milo, datent de cette époque.

Laocoön et ses fils

Laocoön et ses fils

 

Venus de Milo

Venus de Milo

Rome

Les sculpteurs romains antiques sont principalement connus pour deux types de sculptures en marbre: les portraits ou bustes et les copies en marbre de bronzes grecs.

Au cours de l’ère républicaine, les artistes ont sculpté des portraits réalistes de personnes – y compris des dirigeants politiques, des responsables militaires et des historiens – de la poitrine ou du cou vers le haut. Connu sous le nom de bustes, ces œuvres grandeur nature sont célèbres pour leur apparence impressionnante de naturaliste.

À l’’époque romaine impériale (31 avant notre ère – 476 après J.-C.), les reproductions en marbre de sculptures en bronze de Grèce devinrent de plus en plus populaires, car «la conquête de la Grèce par Rome au premier siècle avant JC soumit le goût artistique romain à l’influence du style grec» (The British Museum). Dans de nombreux cas, ces répliques de marbre sont particulièrement importantes pour les historiens de l’art, car bon nombre des muses de bronze n’existent plus.

Le moyen Âge

Au cours du Moyen Âge (Ve-XVe siècle), des artistes italiens ont continué à créer des sculptures en marbre provenant de carrières locales ou de ruines anciennes. Contrairement aux sculpteurs de l’Antiquité, les marbriers médiévaux ont rejeté le réalisme au profit de représentations naïves et stylisées. De même, au lieu de personnages grandeur nature enracinés dans la mythologie ou des sujets profanes, ils ont tendance à créer des pièces religieuses comme des petites figurines et des retables ornés de sculptures en relief.

En dehors de l’Italie, les sculpteurs étaient également intéressés par ce sujet. Cependant, ils préféraient travailler avec l’ivoire, la pierre et le bois, le marbre étant en grande partie inaccessible et beaucoup plus coûteux.

Statue de La reine en marbre

Photo : «La reine, d’un groupe de figures de donateurs comprenant un roi, une reine et un prince» (environ 1350) (Photo: Domaine public du musée Met)

La Renaissance

À la Renaissance (XIV-XVIIe siècle), des artistes de toute l’Europe ont développé un intérêt renouvelé pour l’art classique. Un des éléments que les artistes de la Renaissance ont ressuscité était leur préférence pour le marbre, aboutissant à certaines des sculptures les plus connues au monde.

La renaissance italienne

À la Renaissance italienne, les artistes éclairés ont de nouveau adopté un intérêt esthétique pour le naturalisme. Alors que la plupart de ces artistes, tels que Léonard de Vinci et Botticelli, produisaient principalement des peintures et des dessins, Michelangelo travaillait également en tant que sculpteur. Avec le marbre comme moyen de prédilection, il a maîtrisé l’art des œuvres monumentales, notamment son emblématique statue de David.

La renaissance nordique

À l’instar des artistes italiens de la Renaissance, les figures de la Renaissance nordique ont trouvé leur inspiration dans l’esthétique intemporelle de l’Antiquité classique. Alors que les sculpteurs travaillaient encore principalement dans le bois, certains ont aussi touché au marbre. Le puits de Moïse, pièce à grande échelle de Claus Slute, met en valeur ses talents de sculpteur à travers un drapé fluide et des détails expressifs.

 

Claus Sluter, «Puits de Moïse»

Claus Sluter, «Puits de Moïse» (vue d’Esaïe), (1395-1405)

Gian Lorenzo Bernini, «L’extase de sainte Thérèse»

Gian Lorenzo Bernini, «L’extase de sainte Thérèse» (1647-1652)

Baroque

Après la Renaissance, le mouvement baroque (du début du XVIIe siècle à la fin du XVIIIe siècle) a balayé l’Europe. Cette période particulière se caractérise par un intérêt pour la représentation de sujets dramatiques dans une esthétique extrêmement ornée et élaborée. Les sculptures en marbre réalisées à cette époque incarnent cette approche. Des artistes tels que Gian Lorenzo Bernini se spécialisent dans des figures aux sculptures complexes, nichées dans un environnement somptueux et véhiculant un sens du mouvement tourbillonnant.

 

Art moderne

Pendant le mouvement de l’art moderne, les sculptures figuratives en marbre sont restées populaires grâce à Auguste Rodin, dont les œuvres plus grandes que nature illustrent un niveau de compétence et une compréhension anatomique inspirées par Michel-Ange. « Michelangelo m’a révélé à moi-même, m’a révélé la vérité des formes », a expliqué Rodin. “Je suis allé à Florence pour trouver ce que je possédais à Paris et ailleurs, mais c’est lui qui m’a appris cela.”

Photo ci-contre : Auguste Rodin, «Le baiser» (vers 1882) (Photo: Yair Haklai via Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Auguste Rodin, «Le baiser»

La sculpture en marbre aujourd’hui

La sculpture en marbre aujourd’hui

Aujourd’hui, des sculpteurs comme Kevin Francis Gray, Matthew Simmonds et Sibylle Pasch continuent à expérimenter avec le marbre, trouvant souvent des moyens créatifs de réinventer le métier et de donner une touche contemporaine aux modèles classiques. Allant de représentations réalistes à des représentations abstraites, ces œuvres soulignent la polyvalence et l’intemporalité du médium ancien. (Photo : Sibylle Pasch, « Traces du temps »)

(Article écrit en anglais par Kelly Richman – Abdou)